Les grans històries són, moltes vegades, petites històries travessades de grandessa. Amb una prosa clàssica en el seu domini del ritme i de la paraula, com li cal al personatge i als valors que encarna, Towles construeix una novel·la original i moderna en estructura i llavor. Un noble, atrapat pel deure i l’honor, per la història i els aconteixements, viu en un hotel sense poder sortir al carrer. Avorrit i sol? Mai! Capaç de construir un univers, d’envoltar-se d’altres persones i trobar sentit en el despropòsit, aquest caballer decideix no perdre la veritable batalla: ser ell, ser bona persona, gaudir de la vida i de la bellesa que té sense defugir deures i dolor. Personatges preciosos que emocionen, un retrat històric i cultural del que diuen ànima russa, que ve carregat sense voler-ho, de lliçons sobre l’art de viure, de l’amistat i l’amor paterno-filial, el que és i el que no important al final dels dies. Atrapa, envolta, i fa riure com riu el noble, sense fer gaire soroll.